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挑战中企对石墨的"供应垄断" 澳大利亚为美国建厂

(原标题:为美建厂,澳挑战中企“石墨垄断”)

外媒28日报道称,在中澳关系恶化背景下,澳大利亚试图打破中企对石墨的“供应垄断”,为美国建设石墨提纯工厂,并大力支持本国稀土产业发展。英国《金融时报》称,由于中美对立加深,西方工业正谋求在中国以外建成稀土供应链,但业界人士表示,这一做法“缺乏经济性”。

《日本经济新闻》称,澳大利亚资源企业Syrah Resouces7月中旬在美国路易斯安那州投产首座石墨提纯工厂。将在美国把在莫桑比克开采的石墨提纯,生产为锂电子车载电池的负极材料,并向美国和欧洲的化学企业等供货。另外,澳洲的生态石墨公司在澳大利亚西部的石墨提纯工厂计划2022年投产,利用从坦桑尼亚开采的石墨制造锂电池材料,并向德国蒂森克虏伯等厂商供货。该公司声称其石墨提纯成本低于中国企业,可以促进该产业“摆脱对中国的过度依赖”。目前,中企掌握超过60%的全球天然石墨开采,在车载电池负极材料的石墨提纯领域几乎形成垄断。

《金融时报》称,由于与中国关系恶化,美国、澳大利亚和欧盟正在尝试联合建立稀土供应保障。去年11月,澳大利亚政府与美国政府签署协议,授权两国的地质机构合作开采稀土。澳大利亚政府已确定15个稀土和关键矿产项目,为它们提供政府贷款。不过到目前为止,由于成本问题,私人投资者仍不愿意进入该领域。“事实证明,非中国企业很难从稀土中获取利润”。《日本经济新闻》称,在稀土、石墨领域,中国在国际市场上的主导地位使其能够控制市场价格,从而打击任何潜在竞争者。

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蓬佩奥欲拉盟友反华,澳外长:无意伤害与中国的重要关系

当地时间7月28日至29日,澳大利亚外交部长佩恩和国防部长雷诺兹,以及美国国务卿蓬佩奥和国防部长埃斯珀在华盛顿举行会谈。期间,蓬佩奥再次大谈针对中国的强硬言论。而澳外长强调,中澳关系非常重要,澳方无意伤害这种关系。

蓬佩奥欲拉盟友反华

佩恩和雷诺兹一行27日到访华盛顿,与蓬佩奥和埃斯珀展开为期两天的“2+2”会谈。舆论注意到,此访不同寻常,因为两国都在抗击新冠疫情。在长途跋涉前往华盛顿出席面对面会议后,澳官员回国后还须进行14天的自我隔离。

会谈期间,蓬佩奥赞扬了美澳“牢不可破的联盟”,并对澳大利亚中止与香港的引渡条约表示赞赏。蓬佩奥还表示,华盛顿和堪培拉将继续合作,重申所谓“南中国海的法治”。

埃斯珀则对5艘澳大利亚军舰上周加入美日行列,进行联合海上演习表示欢迎。“这些演习不仅加强了互操作性,而且向北京发出了一个明确的信号”。

双方在会谈后发表声明说,双方“认识到加强美澳共同安全与繁荣的利益”,将在包括下一代高超音速武器、综合空中和导弹防御、电子和海底战争、太空、网络安全和关键矿产等问题上进行合作。

彭博社总结道,美澳寻求在印度-太平洋地区团结起来,对抗更加自信的中国。双方宣布了一些温和的防务计划,同时在从香港国家安全法到5G技术等一系列问题上对北京进行反击。

法新社分析称,尽管澳大利亚严重依赖对华贸易,但澳总理莫里森的右倾政府在很大程度上支持美国。自第一次世界大战以来,澳大利亚几乎在所有重大冲突中都与美国并肩作战。如今,澳大利亚是美国最亲密的盟友之一,也是特朗普政府在亚太地区的一个重要伙伴。

在中美紧张关系升级之际,此次会谈聚焦中国。近来,蓬佩奥接连对华强硬表态,拉拢盟友之心昭然若揭。他上周在演讲中说,华盛顿及其盟友必须用“更有创造性和坚定自信的方式”迫使中国改变行为方式。为了达到这个目的,可能是时候建立“志同道合国家的新联盟,民主国家的新联盟”了。

对于美澳高层磋商谈及中国话题,中国外交部发言人汪文斌28日表示:“我们对地区国家间正常交流合作不持立场,但有关合作应有利于维护地区的和平与稳定,有利于增进地区国家间相互信任,不应针对第三方或损害第三方利益。”

澳方无意伤害中澳关系

不过,蓬佩奥的反华呼声并未得到澳方呼应。路透社指出,鉴于特朗普政府在贸易等问题上对一些传统盟友采取了对抗性的态度,蓬佩奥的讲话遭到了一些人的批评。

佩恩表示,澳大利亚并不是在所有问题上都与北京,或与美国意见一致。尽管澳美在一个自由、繁荣和安全的亚太地区有着共同利益,对包括中国在内的问题上也有广泛共识。“但我们并不是在所有事情上都意见一致。这是一种尊重关系的一部分,是一种经历了100多年的‘伙伴关系’的一部分。”

“我们与中国的关系很重要。我们无意伤害它。”佩恩表示,澳方应“以成熟和明智的方式”表达与中国的分歧,“但我们也不打算做违背我们利益的事情。”

佩恩并未详细说明与华盛顿之间的分歧,但她说,澳大利亚根据国家利益和安全做出自己的决定和判断。“我们和中国打交道的方式也一样。我们在经济等领域有积极接触,这符合两国利益。”

对于蓬佩奥的反华言论,佩恩拒绝具体置评,但表示:“国务卿的讲话是他自己的,澳大利亚的立场是我们自己的,”尽管两国的行动是基于共同的价值观。

舆论注意到,澳防长在会谈中的表态也颇为微妙。尽管雷诺兹表示要深化与美国的防务合作,但她并未承诺将向南海争议地区派遣军舰,开展所谓“自由航行”行动。这可能是为了避免激化与中国的紧张关系。

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